社長の独り言
● みちのく一人旅

 

2時過ぎに三沢空港に着き、八戸の貿易会社に立寄って、車で青森市内のホテルに到着した時は、日の長い季節とはいえ十分に暗くなっていた。荷物を部屋に入れ、とりあえず駅前に出る。知らない土地でも、美味しい食堂を見つける自信はある。ファーストフード店やパチンコ店に挟まれた間口の狭い店の表に『ホタテの美味しい店』とある。閃いた。30年以上前から変わらないような内装の細長い店で、混んでいるでもなく、お客は適当に入っている。殻つきホタテがごろごろ入った味噌汁付の山かけホタテ丼を注文、750円は安いし、新鮮で美味しかった。

 

翌日は終日、仕事日となる。県庁の担当者が非常に真面目で熱心な方で、午前中は関係先への挨拶回り、午後からセミナー、その後ロシア進出について6社との個別相談会と続き、終了は6時近くになっていた。それでも1時間の昼休みに会場近くで珍しいものはないかと商店街をチェック。

“みず”という野菜を発見した。地元の人にとっては珍しくもなんでもない山菜で、今が最盛期のため店先で売られているというもの。フキの茎に似て、5070cmぐらいあり、アジサイのような葉がどっさりと付いている。どうも気になるので夕食会の時、“みず”について聞いてみた。特に栽培しているのでなく、そこら辺の畑や山に自生している、食感はセロリとフキみたいだけど、灰汁はないとのこと。しかしその名前の由来は、誰も知らない。誰かが料理を運んできた女性に「料理長に聞いてよ。」と適当に声をかける。まもなく戻ってきた女性が料理長の答を伝えた。「“みず”というのは方言です。“うわばみ草”というのが正式な名前で、うわばみは蛇のことです。ニシキ蛇のでるようなところに生えているということから名づけられたのでしょう、とのことです。」一同一瞬、酔いが引いた。

 

翌土曜日、帰りを朝便から夕方便に変更し、定期観光バスで八甲田山に行ってみた。市内から3~4時間の所要時間なので丁度よい。新田次郎の小説「八甲田山死の彷徨」や映画「八甲田山」で知られているが、八甲田山という山があるわけではなく、8つの山系の総称であることを知った。ロープウエイで登った山頂から、眼下に青森市内が一望できる。陸奥湾を囲むように左手に津軽半島、右手に下北半島が弧を描いている。快晴の日には北海道が見えるという。高山植物の季節で三々五々観光客が散歩している。かつて、日本陸軍が日露戦争を想定して行なった「雪中行軍」で、200名近い遭難者を出した悲劇を思えば、緑濃い山並みの長閑さもせつない。バスで再び市内に戻り、駅前市場から季節はずれのりんごとりんごジュースを、ご無沙汰している知り合い数人へ送る手配をすませ、空港に向かった。はじめてのみちのく旅行は、意外と濃密であった。

 

0906224

 

 

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