社長の独り言
● ハルピンについて

先週は偶然にもハルピンという4文字が、私の身辺にグーッと近づいてきた週だった。

 

多摩美術大学美術館で開催される『キューバン・グラフィック展』の招待状をいただいていた。当社が企画した1年前の『革命とファッション展』のお礼もかね、美術館のある多摩センターに足を運んだ。

『キューバン・グラフィック展』では、88歳で現役の画家、富山妙子氏が所蔵するキューバ革命前後に描かれた木版のコレクションが展示されている。第3次世界大戦の危機迫るキューバで、現地の芸術家から託され、トランクに入れてメキシコに持ち出した貴重な版画とのこと。展覧会の会場でお会いしたその富山妙子氏から、ロシア革命やハルピンの名前がでてくるとは想像もしていなかった。日本から見ればロシアも遠いが、ラテンアメリカはなお遠い。富山氏の父親は、ダンロップという多国籍タイヤ企業の満州支社に雇用され、長年ハルピンで働いていたという。富山氏も女子美術大学に入学するまでハルピンで暮らし、日本が創設したハルピン女子学校の第1回卒業生とのこと。彼女の近著「アジアに抱かれて」(2009年刊、岩波書店)では、日清、日ロ戦争、第1次、第2大戦で時々の権力者によって、ハルピンに流された血の歴史が淡々と書かれている。ハルピンの赤い夕日は、彼女には血の記憶に繋がるという。

同じ週、大阪大学の生田美智子先生から冊子「セーヴェル」26号が送られてきた。「セーヴェル」とはロシア語で「北」を意味する。B5版、モノクロ簡易印刷で、150ページの冊子は1000円では送料、印刷代にみたない。おそらく、日本が深く係わってきた「北の大地」の歴史を残そうとする生田先生と数人の熱意で発行されているのではないかと思われる。編集委員や執筆者は歴史、経済、文化、言語、風俗などの専門家、あるいは個人的体験から検証した研究者達が名を連ねている。満州国建国にともない、東アジアにとってヨーロッパに一番近い都市は、憧憬から征服に変わり、他民族に権力を振りかざし、敗戦すると我先に逃げ出した日本人達の知られざる事実を、生田先生は女性の視点から書かれている。

 

戦後生まれには“ハルピン”は、遠い過去の都である。日本が近代化の窓口とし、洋装の紳士や淑女達が闊歩するハイカラな街のイメージが浮かんでくる。しかし、富田妙子氏や生田先生の本からは、そのようなノスタルジックな想いを一掃する、民族差別と阿鼻叫喚の修羅場がたちのぼってくる。知りたくなかったかもしれない。が、怖いもの知りたさにページをめくっていった。

● 砂漠の劇場都市-ラスベガス

朝からコーラのような炭酸水を体が欲するのは、砂漠に囲まれているせいだろうか。今まで何度かラスベガスへ誘われたが、ギャンブルで勝負する粘り精神も、緻密な記憶力もなく、諦めだけは早い性格ゆえ、あえて伝統的カジノの本場へ足を向ける気もなかった。知り合いの中にはリピーターも結構いる。砂漠の人工的な大人遊園地に何故、凝りもせず出かけるのか。と、やや斜め上から目線で彼らを見ていた。しかし、日本に帰国して数日のうちに、「もう一度行くぞ!」。たとえ、車椅子人生になっても、と構える自分がいる。

お金があればあるだけ、なくても、ないなりに十分楽しめる。ホテル代は一晩50ドルも出せば、東京の都市型ホテルより充実したホテルに泊まることができ、その分、夜毎、各ホテルの専属劇場で公演される世界の有名なショウも楽しめる。1日目はホテル「モンテカルロ」でランス・バートンのマジックショウを予約。劇場は彼専用に作られた仕掛けがあり、ホテルと10年契約を結んでいるという。2日目は5000室を越える部屋数をもつホテル「MGM」でサーカス「シルク・ドゥ・ソレイユ」をみた。モスクワのボリショイ劇場に匹敵するホテル内の劇場は、演目の「カー」の為だけに作れている。10時過ぎに劇場がはね、ホテルのロビーにでると、そのまま球場のようなカジノ場内になっている。人一人が通れる通路が縦横に走り、通路の両側、前後では、スロットマシンがガラガラと音を立て、ルーレットが廻り、ブラックジャックのカードをきるピシピシという音がはじける。カードをきるディーラー達の手の動きは見惚れてしまうくらい美しい。女性ディーラーもかなり多い。この職業が日本にないことが残念だ。21歳以下では、通路を歩くことはできるが、ギャンブル場に立ち止まってはいけない。スロットマシンなど1セントで遊べるので未成年の誘惑は多いが、年齢的に怪しいと思われる若者がいると、ウエイターからさりげなくIDカードの提示を求められる。

今は禁止になったモスクワのカジノを案内したことがある。飲み物を運ぶ網タイツの女性、強い葉巻、金、アルコールと不健康で怪しげな匂いがした。ラスベガスのカジノは老若男女がカジュアルにも、贅沢にも楽しめるパラダイスであり、ネバタ州の主幹産業となっている。リーマンショックの影響をかなり受けたというが、街をみたところ他の都市で目にした失業者の姿は見当たらない。ハンバーガー店で隣り合った黒人男性が「ネバタ大学でコンピュータの勉強したら、仕事なんかここにはいくらでもあるよ。』といっていた。確かにこの人工的なエンターテイメント都市にはコンピュータが必要であろう。

5分の1ほどに下がった不動産も今、再び投資先としてターゲットになっているらしい。長年アメリカ、カナダの不動産を扱ってきた知人は『もう少し若かったら、ラスベガスに投資してみたい』。顧客のリスクを避けることを1番にビジネスをしてきた彼女でさえそうつぶやく。サンフランシスコとラスベガス間の機内の乗客の7、8割は中国人観光客が占めていた。彼らがこの都市の誘惑にのってくるとしたら。今は「買い時」かもしれない。真夜中のジェットコースターの絶叫を遥かに聞きながら、眠りについた。

 

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